Эфирные масла – что это и для чего?

Эфирные (летучие) масла – это пахучие вещества, содержащиеся в растениях. С древности люди заметили насколько благотворное или негативное влияние может иметь запах на человека. Но век растения недолог и люди научились извлекать их из растений. За благотворное воздействие их часто называют «аэровитаминами». Это связано с тем, что в организме человека имеются специальные белки-одоранты, которые отвечают за связывание молекул пахучих веществ. Как же получают эти ценные вещества из растений? Известно несколько способов. Рассмотрим самые знаменитые:

1) Дистилляция.

Самый распространенный метод получения масла. Сырье растений опускают в воду и доводят до кипения, или же кладут на железной решетке над паром. Пар, проходя через растения, разрывает клетки и высвобождает масло. Насыщенный маслами пар собирается в трубки, откуда попадает в отстойник. В отстойнике более тяжелая вода отделяется от масла естественным путем. Таким образом получают эфирное масло растения и «травяную воду», которую тоже часто используют. Это очень древний способ получения эфирных масел, известный еще со времен Древнего Рима.

Такой способ эффективен не для всех растений, например, нежные лепестки жасмина, розы, цветков апельсина не выдерживают такой обработки. Для них придуман другой способ:

2) Анфлераж.

Этим способом получают высококачественные масла из самых нежных растений. Это дорогой и трудоемкий способ, поэтому масла, полученные таким путем, стоят очень дорого.

Сам процесс выглядит следующим способом: листы стекла намазывают очищенным животным жиром и на него высыпают лепестки. По мере впитывания жиром летучих веществ лепестки меняют до тех пор, пока жир не станет насыщенным. Иногда это занимает несколько недель. Насыщенный эфирными маслами жир называется помадой. Помаду растворяют в спирте и в течении суток подвергают встряхиванию, пока жир не отделится от масла. На выходе получается вязкое вещество с сильным запахом, называемое абсолютом. Абсолют – это высококонцентрированное эфирное масло, иногда оно твердеет при комнатной температуре. В терапии абсолют эффективнее в несколько раз. Альтернативный способ – деревянные рамы, накрытые пропитанными оливковым маслом полотнами ткани. На них раскладывают лепестки растений дл впитывания, а потом его используют в чистом виде как масло для тела.